Úvod | Kapitola 3: "Sýria, perla Blízkeho Východu"

Ako býva zvykom, človek po roku spohodlnie a inak tomu nebolo ani s nami. Turecko som si pri predchádzajúcich cestách zamiloval a myslím, že kedykoľvek ma kopne cestovateľská múza, zoberiem batoh a zamierim presne tam. A vlastne prečo nespoznať niečo nové? Už veľmi dlho som bol rozhodnutý spoznať bližšie región Blízkeho Východu a najmä na Sýriu som dostal veľmi dobré referencie. Tak som sa rozhodol ... a so mnou aj osvedčení parťáci Naďa a Paťo. Trasou Bratislava - Sofia - Istanbul - Antakya sme sa vydali do Sýrie za úplne novými skúsenosťami a zážitkami.

Niektoré užitočné rady na začiatok ...

Doprava ... alebo doľava?

Cestu sme tentokrát zrealizovali autobusom cez bulharskú spoločnosť Katev Travel so sídlom v Sofii a pobočkou v Prahe. Rezervovali sme si lístky a telefonicky dohodli detaily. Ono je to celkom zaujímavé dohadovať sa s Bulharkou po česky. Cena bola celkom fajn, do Istanbulu a späť za 4150 CZK pre dospelého. Do 26 rokov existuje 10% zľava. To sme ešte nevedeli, čo nás čaká. Cesta z Bartislavy cez Belehrad do Sofie trvala 17 hodín, kde sme čakali 5 hodín na ďalší spoj do Istanbulu. Táto cesta trvala 8 hodín. Všetky časy sú vrátane kontoly na hraničných prechodoch. O tureckých autobusoch sa ani zmieňovať nebudem. Služby v tejto sfére sú v Turecku na viac ako vynikajúcej úrovni a cestovanie v autobuse azda nikde inde na svete nie je také pohodlné a príjemné. Cesta z Istanbulu do Antakye trvala cca. 16 hodín. Doprava priamo v Sýrii je za facku, 1 km vychádza v prepočte menej ako 50 halierov. Autobusy sú od úplne nových až po 40-ročné s kúrením a klimatizáciou počas jazdy súčasne.

Čo sa týka hraničných prechodov, jednoznačne najhoršie sú na tom Bulhari. Sú zvyknutí na bakšiš v akejkoľvek forme, dokážu nechať stáť autobus niekoľko hodín na hraniciach a sú veľmi nevyspytateľní. My sme museli napr. deklarovať dovoz valút do krajiny na azbukou písaných ruských tlačivách. Špecialitou sú turecko-sýrske hranice, hlavne na sýrskej strane. Očakávajte dôkladnú kontrolu autobusu, domácim prehľadávali aj batožinu, v tomto smere sú turisti veľmi zvýhodňovaní. Na vstupe do krajiny sme strávili 3 hodiny, na výstupe potom 2. Musím však podotknúť, že vzťah vojakov, policajtov a colníkov k turistom je viac ako korektný.

Ubytovanie ... alebo keď na uliciach potíchnu klaksóny

Pri odchode mi mama nanútila stan, že len tak pre istotu. Celý čas som ho nosil v rukách. V Sýrii nie je žiadny problém nájsť lacné a dobré ubytovanie. Hoteliéri sú veľmi prívetiví, ochotní a vždy sa s nimi dá zjednávať. Veľmi dobre hovoria po anglicky a sú priam studňami vedomostí pre cestovateľov. Vždy som si s nimi dobre pokecal. Veľkou pomocou nám pri hľadaní ubytovania bol knižný sprievodca Syria z edície Lonely Planet.

Iné zaujímavé informácie ... alebo prečo muezíni hulákajú každý deň 5-krát

Peniaze: V Sýrii sa platí v sýrskych librách (SYP) a jej kurz sa približuje k našej korune vo vzácne vyrovnanom pomere, takmer 1:1. Presne to je 1 SYP = 0,80 SKK. Vývoz sýrskych libier je oficiálne zakázaný, ale my sme nemali problém, napokon sme aj tak moc nevyviezli a to, čo nám ostalo, sme vzápätí vymenili za turecké líry.

Príručka: Na cestách je vždy takmer nutnosťou mať nejakého sprievodcu po krajine. Minulý rok sa mi osvedčil sprievodca z edície Rough Guides, tentoraz som vsadil na Lonely Planet a určite ma neskamal. Ešte aj teraz leží vedľa mojej ruky ...

... a pokračujme našimi zážitkami v Oriente ...

Na cestách po Sýrii ... alebo kam všade nás zaniesli túlavé topánky

A čo všetko sme na našej ceste videli? Od najväčšej sýrskej mestskej citadely a obrovského ruchu v trojmiliónovom Aleppe, ktoré domáci s láskou a hrdosťou nazývajú Halab, cez vodné kolesá v Hame, antickú Apameu a byzantské mŕtve mestá, tajomnú pevnosť mystickej sekty Assasinov a najimpozantnejší križiacky hrad Crac des Chevaliers a inšpiratívnou zastávkou v púštnej Palmýre sme ako vrchol našej cesty navštívili Damašk. O tom a ešte aj o niečo naviac v cestopise ... 

Aleppo (arab. Halab)

2. najväčšie mesto Sýrie, jedno z najstarších miest na svete s fantastickou atmosférou a niekoľkými zaujímavými pamiatkami

Hama (lat. Epifania)

najpohodovejšie miesto v Sýrii s výbornými možnosťami ubytovania a stravovania, skvelá lokalita pre výlety do okolia

Apamea (arab. Afamia)

po Palmýre druhé impozantné miesto so zachovalými antickými pamiatkami na území Sýrie

Al Bara a Serjilla

užasne zachované, záhadné byzantské pamiatky, ktoré stoja už niekoľko storočí opustené a nedotknuté

Musyaf

pevnosť Ismailskej sekty Hašašínov (Assassini) z 11. storočia

Crac des Chevaliers

najväčší zachovaný križiacky hrad na Blízkom Východe, impozantná stavba dýchajúca z každého kúta históriou

Palmýra (arab. Tadmur)

púštna perla kráľovnej Zenóbie, zastávka karaván na hodvábnej ceste, najkrajšie a najzachovalejšie pamiatky z antického staroveku na Blízkom Východe, zapísané v kultúrnom dedičstve UNESCO

Damašk

hlavné mesto Sýrie, považované za najstaršie trvalo osídlené mesto na svete, s nádhernou históriou a to nielen biblickou a treťou najposvätnejšou mešitou, do ktorej sa dostane aj nemoslim, pretože sa tu podľa legendy nachádza hrob sv. Jána Krstiteľa

... a ja skončím celkovým sumárom, rozhodnite sa sami ...

Sýria? Jednoznačne áno pre:

- históriou a spoznávaním rôznych kultúr chtivých cestovateľov bez veľkých finančných nárokov
- tolerantných a prispôsobivých ľudí otvorených rozdielnemu mysleniu domácich
- milovníkov pohody, neopísateľnej atmosféry na miestnych trhoch a spevov muezínov zvolávajúcich na modlitby

Skôr nie pre:

- ľudí, ktorým pojem aktívna dovolenka nič nehovorí, dajú sa síce nájsť krásne pláže, tie však bez stresu nájdete aj v Turecku
- ľudí s predsudkami o islame a ľuďoch vyznávajúcich vieru v Allaha
- náročných ľudí s vysokými požiadavkami na služby

... ale vidieť taký Damašk či Palmýru ... je zážitkom na celý život.